Mumia Abu-Jamal says “Free The Atenco 13!”

Free the Atenco 13!

By Mumia Abu-Jamal

“As economies crumble around the globe, states are becoming increasingly repressive, especially against those who are its political opponents and resisters. This isn’t a regional observation, but a global one. That tendency is seen in the prosecution and unjust sentencing of men and women from Atenco, Mexico.”

For more information, visit the Atenco 13 website. Watch the video about The Atenco 13, “Romper el Cerco” (Breaking the Siege), viewable in parts 1, 2, 3, 4, 5, 6. Also watch Manu Chao’s visit to Atenco.

RELATED: View photos from the April 19, 2008 solidarity protest for Mumia, outside the US Embassy here. II Dec. 6 Intl. Day of Action for Mumia II Statement from San Romero de Las Américas Church II FreeMumia.com

Free the Atenco 13!

By Mumia Abu-Jamal

As economies crumble around the globe, states are becoming increasingly repressive, especially against those who are its political opponents and resisters.

This isn’t a regional observation, but a global one.

That tendency is seen in the prosecution and unjust sentencing of men and women from Atenco, Mexico.

The state repression stems from popular resistance to police attacks on flower vendors in May 2006 in Texcoco, Mexico. People supported the flower vendors and not the police, who are among the most corrupt in the world.

But, as ever repression breeds resistance, for the struggle to support the flower vendors led to pitched battles between the people and the State police. For two days (May 3rd and May 4th, 2006) the two sides battled back and forth, baton and rock, Molotov cocktail and projectile, hand to hand, like the ebb and flow of the sea on the shore. When the state seized several townspeople, people in turn held some of their agents, demanding freedom for their captive comrades. The police then arrested more than 200 people, beating, sexually abusing, raping and indeed, torturing them. Two young boys were killed.

These struggles took place in the villages of Texcoco and in San Salvador Atenco. Atenco has a long history of resistance to the central government, dating from before Mexico’s Revolution of 1910.

So, among the over 200 men and women arrested, the state keyed on organizers and leaders, and brought out heavy ammunition to destroy them, and through them, the growing popular resistance to government repression and seizures of peasant and indigenous lands.

In 2001, the poor of Atenco organized the Peoples’ Front for Defense of the Land (Frante de Pueblo por Defensa de Terra) and stopped former Mexican President Vincente Fox from grabbing their farmlands. When they prevailed, a movement was born. It was this group which spearheaded the defense of the flower vendors of nearby Texcoco, and it was this group which was targeted by the state.

A year after the May 2006 street battles, three prominent leaders of the Peoples’ Front (FPDT), Ignacio del Valle, Felipe Alverez, and Hector Galindo were sentenced to 67 1/2 years in maximum security. Last August, “nacho” del Valle was hit with an additional 45 years for the Atenco Resistance.

He was not alone in this.

Others – Oscar Hernandez, Alejandro Pilon, Julio Espinosa, Pedro Reyes, Juan Carlos Estrada, Jorge Ordonez, Narciso Arellano, Ines Rodolfo Cuellar, and Eduardo Morales were each sentenced to almost 32 years in prison for their roles in the Atenco Resistance.* One of the flower vendors, Patricia Romero, was given 4 years (she, her father and son are now out on bail).

Members of the Peoples’ Front and other Atenco activists are determined to fight for their people, and their freedom. They urge you to support their struggle. You may sign a petition seeking freedom for the Atenco political prisoners at: contraimpunidad@gmail.com

FREE THE ATENCO 13!

–(c) ’08 maj

SPANISH TRANSLATION:

¡Liberen a Los 13 Presos de Atenco!

Mientras las economías se desmoronan alrededor del globo, los estados se vuelven cada vez más represivos, especialmente contra gente que se opone y resiste a su política.

Esta no es una observación regional, sino global.

La tendencia se nota en la persecución y las injustas condenas impuestas a los hombres y mujeres de San Salvador Atenco, México.

La represión estatal se desató sobre la resistencia popular a los ataques policiales contra los floricultores de Texcoco, México, en mayo, 2006. La gente apoyaba a los floricultores y no a los policías, entre los más corruptos del mundo.

Pero, como siempre, la represión engendra la resistencia. Y la defensa de los floricultores resultó en batallas campales entre la gente y la policía del Estado. Durante dos días (el 3 y 4 de mayo de 2006) batallaron, piedra contra tolete, coctel molotov contra proyectil, combate mano a mano, como el flujo y reflujo de la marea. Cuando el estado agarró a varias personas, la gente respondió con la detención de unos agentes, exigiendo libertad por sus compañeros cautivos. El otro día miles de policías federales y estatales atacaron, deteniendo a más de 200 campesinos de Atenco y compañeros de la Otra Campaña zapatista, golpeando a todos y todas salvajemente, cometiendo abusos sexuales, violaciones masivas y otras formas de tortura. Dos jóvenes fueron asesinados: Javier Cortés Santiago y Alexis Benhumea.

Estos eventos ocurrieron en Texcoco y San Salvador Atenco, un pueblo que tiene una larga historia de resistencia al gobierno central, desde antes de la Revolución Mexicana de 1910.

De los más de 200 hombres y mujeres detenidos, el estado se enfocó en los organizadores y líderes y sacó sus municiones pesadas para intentar destruirlos, y a través de ellos, la creciente resistencia popular a la represión estatal y a la confiscación de tierras de campesinos e indígenas.

En 2001, los campesinos pobres de Atenco organizaron el Frente de Pueblos en Defensa de la Tierra (FPDT) e impidieron que el ex presidente Vicente Fox les arrebatara sus tierras. Cuando prevalecieron, un movimiento nació. Fue esta organización la que encabezó la defensa de los floricultores en el pueblo cercano de Texcoco y sigue siendo blanco del Estado.

Un año después de las batallas del mayo 2006, tres destacados líderes del FPDT, Ignacio del Valle, Felipe Alverez, y Hector Galindo, fueron condenados a 67 ½ años en una prisión de máxima seguridad. El agosto pasado, Nacho del Valle fue golpeado con 45 años adicionales por la resistencia de Atenco.

No era el único.

Diez compañeros más—Oscar Hernandez, Alejandro Pilon, Julio Espinosa, Pedro Reyes, Juan Carlos Estrada, Jorge Ordonez, Adan Ordonez, Narciso Arellano, Ines Rodolfo Cuellar, y Eduardo Morales––fueron condenados a casi 32 años en prisión. A una vendedora de flores, Patricia Romero, le condenaron a cuatro años; ella, su padre Raúl Romero y su hijo Arturo Sánchez han salido bajo fianza.

Los frentistas de Atenco y sus compañeros de lucha están resueltos a pelear por su gente y por su libertad. Les urge el apoyo de todos ustedes. Pueden firmar una petición por la libertad de los presos políticos de Atenco en: contraimpunidad@gmail.com.

¡LIBERTAD PARA LOS 13 DE ATENCO!

Desde el corredor de la muerte soy Mumia Abu-Jamal

Traducción: Amig@s de Mumia, Mx

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